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產品知識  Product Knowledge

燈的第一次革命:油燈

燈的起源來自於人類對火的發現以及對光的追求,火的出現讓人類開始獨立於萬物並掌握了光與熱。自從人類學會鑽木和燧石取火後,火不僅讓人類告別飲血茹毛的野蠻時代,更能驅散黑暗,帶來光明和溫暖。

後來有人注意到,塗上松脂的木頭比沒有塗上松脂要好燒許多,於是開始把樹皮或木片捆紮在一起,並在外頭塗上松脂或脂肪類的東西,做成了照明用途的火把稱做 「火炬」,這就是火炬的起源,也成為人類歷史上創造出來的第一盞「燈」。火炬使用了相當長的一段時間,在這段期間之中,有人注意到可以不需要木頭,只用松脂或脂肪放在瓦杯或石杯裡,並在裡面點火即可;但是這種原始的油燈會冒出很濃的煙,於是有人想出用「燈芯」的方法;燈芯是由許多線做成的,油脂會藉由燈芯一點一點的供應給火焰。將油脂盛放在容器中,加入燈芯點燃就成為油燈的始祖。西元前三世紀左右,有人將燈芯浸在熔化的熱脂肪裡,等到脂肪冷卻後,固態脂肪作成的蠟燭就出現了。

油燈在人類歷史上佔據很重要的一段歷史過程,在問市時可說是當時非常聰明的一項發明。在發明後的使用期間,油燈也經過了多次改進,油燈用油從動物脂肪改為植物油,到了19世紀約1852年,波蘭人發明出從石油中更輕易提取煤油的方法,從此開始油燈就被更低廉的煤油給完全取代。燈芯也歷經了草、棉線、多股棉線的變化過程。為了防止風把火吹滅,人們給油燈加上罩子,早期的罩是用紙糊的,很不安全,直到14世紀才改用玻璃罩,玻璃罩讓油燈不怕風吹,在戶外也能照樣使用,並且能夠燃燒完全,不冒黑煙。到了18世紀,蠟燭經過法國人的改良,改採用不會噴濺也不會冒煙的硬脂來製作蠟燭,並且開始使用機器大量生產,搭配玻璃燈罩使用可發出穩定的光。

在工業革命(1760年)之前,不論是住在城市或者鄉村,人們都過著睡得早起得早這種「日出而作,日落而息」的生活,燈和路燈都不是特別必需的生活物品;因此,當火炬、油燈、蠟燭被發明之後,人類有很長一段時間很滿意這種微弱的燈光。

到了1760年進入工業革命的年代,英國人發明了煤氣燈(瓦斯燈),隨後英國的工業漸漸發展起來,城鎮裡的工作坊、製造所等工作室開始出現,到了1769年,英國工程師「詹姆斯‧瓦特」成功改良蒸汽機之後,大型工廠開始出現了,工廠開始實施日班與夜班輪替的工作時間,工人的作息時間延長且夜晚縮短了,城市裡的時間不再靠太陽來測量,這就讓燈和路燈變成了生活必需品,於是發明家的工作開始了。最初的煤氣燈由於昂貴又很不安全,室內使用容易發生火災及缺氧等問題,因此只當作路燈使用,當時人們普遍使用的照明工具還是煤油燈,而煤氣燈發出的白色亮光也是一種不錯的照明工具,於是發明家便設法加以改良;到了19世紀初期約1816年時,英國開始將煤氣燈應用在劇場、拱廊街等較寬廣的室內空間照明上,這使人類的照明技術又向前邁進了一大步。

在追求明亮的歷程上,人類並沒有因為現狀而滿足,在使用油燈照明的同時,仍然不斷在改良照明方法,同時也在尋找其他更好的照明材料;也曾有人利用大量的螢火蟲發出的螢光來照明,雖不實用,也算是人類照明史上的一種奇特方法。「火」作為燈具的始祖,伴隨人類渡過依靠太陽測量時間的無數歲月,但也隨著人類第二次工業革命(1870年~1914年)對電力的大規模應用,完成了它的使命,逐步退出人類照明的歷史。

中國作為源遠流長的古文明,燈的技術和文化也是獨具特色,燈的發展和演變也有一段相當長的過程。據考古資料,早在距今約70萬至20萬年前,舊石器時代的北京猿人已經開始將火用於生活之中,至遲在春秋時期就已經有成型的燈具出現,戰國之後的燭燈樣式就更多了;在史書的記載中,燈具最早出現在傳說中的黃帝時期,《周禮》中亦有專職於取火與照明的官職。燈作為照明的工具,實際上只要有盛裝燃料的盤形物,加上油和燈芯就能實現最原始的功用。而具有一定形狀的燈具出現,則是人們將實用與審美結合為一的成果。

古代的燭是指火炬,能手持的火炬叫「燭」;放在地上的稱「燎」、放在門口的稱「庭燎」、立在門外的稱「大燭」。而早期的油燈,類似陶制的盛食器「豆」。根據史料上所記載的「瓦豆謂之登」,這裡的「登」與「鐙」同義,燈也稱「鐙」。形狀為上盤下座,中間以柱相連,雖然形狀比較簡單,卻奠立了中國油燈的基本造型,如下圖所示。此後經過青銅文化的洗禮,鑄造技術的提高,油燈和其它器物一樣,在造型上得到了重要的發展,創造了中國油燈藝術的輝煌。


「陶豆」

從春秋戰國至兩漢,油燈的高度發展,已經脫離了實用的實際要求,它和其它器物一樣,成為特定時代的禮器,這個時期的「燈」和「燭」的名詞一度混在一起使用,直到發展出液態油的燈具形式後,燈和燭的名詞就不再混用了,從此開始,採用液態油的「油燈」與採用固態油的「燭台」就形成了兩種照明工具,而這兩種照明工具在不同的朝代與地域,各有其使用上的文化觀念與風俗民情之所在。戰國時期《楚辭.招魂》中的「蘭膏明燭,華鐙錯些」,投影出當時人工照明的盛況,以及社會政治的規章法度。這一時期的代表作有河北平山三汲出土的戰國銀首「人形燈」和「十五枝燈」;廣州南越王墓出土的西漢「龍形燈」;河北滿城出土西漢長信的「宮燈」、「羊形燈」和「當戶燈」;廣西梧州大塘出土的西漢「羽人燈」;江蘇邗江甘泉山出土的「牛形燈」;湖南長沙發現的東漢「臥人形吊燈」;山西襄汾縣出土的東漢「雁魚燈」。

魏晉南北朝時期,隨著青瓷技術的成熟,青瓷燈開始取代了以往的青銅燈。由於青瓷燈造價低廉易於普及,具有一定造型和裝飾的油燈開始被民間廣泛使用;又因為青瓷的技術特點,一種和這種技術相應的造型和裝飾也隨之出現。這一時期的代表作有南京清涼山吳墓出土的三國青瓷熊燈;浙江裡安出土的東晉青瓷牛形燈;山西太原出土的北齊瓷燈;此後直至隋末唐初的白瓷蟠龍燈及唐三彩獅子蓮花燈,新材質不斷運用到油燈的製作之中,銅、鐵、錫、銀、玉、石、木、玻璃等,品種也逐漸繁多。由於唐代經濟高度發展,實用兼具裝飾或是純裝飾性質的燈開始大量出現在宮廷和燈節之中,像燈籠、燈輪、燈樹、燈樓燈婢、走馬燈、松脂燈、孔明燈、風燈等。這些新奇獨特的燈具或燈俗也烘托了當時朝代的盛世,成為流傳千古的佳話。

宋代的燈具繼續著輝煌的盛世,「每一瓦隴中皆置蓮燈一盞」,「向晚燈燭熒煌,上下映照」。由於陶瓷業的發達,各個窯口都有各具特色的陶瓷油燈。「書燈勿用銅盞,惟瓷質最省油」,始於唐代的省油燈直到宋代開始廣為流行,宋代詩人「陸遊」在《陸放翁集》裡提到「蜀中有夾瓷盞,注水於盞唇竅中,可省油之一半」;而遼代的「摩羯燈」則表現出少數民族地區的民族特色。到明清時期的青花與粉彩油燈逐漸成為新的燈具潮流,此後的油燈發展也迎接外來的洋油燈。到了20世紀電燈的問世,一個擁有數千年發展燈的文化,隨著外來的洋油燈和電燈的出現,翻開了新的一頁。

在中國的歷史長河中,也出現了不少體現中華民族智慧和創意的油燈,下面篩選其中的代表來欣賞:

    

 

 

 

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